Il libro 40 Years Of Queen è probabilmente uno degli appuntamenti più attesi dai fans di tutto il mondo. Fin dai primi annunci sulla sua pubblicazione, il volume ha promesso di regalare nuovi racconti sulla storia della band e soprattutto un ricco catalogo di memorabili, tutti fedelmente riprodotti.
Oggi che il libro è sulle scrivanie di QueenHeaven, possiamo dire che le promesse sono state tutte mantenute.

Quello che segue è un lungo e interessante articolo scritto dallo stesso autore del libro, il giornalista Harry Doherty che, attraverso molti estratti dei testi originali contenuti nel volume, ripercorre il lavoro di realizzazione dell'opera ed offre una vera e propria anticipazione dei contenuti. Un articolo perfetto quindi per chi non possiede ancora il libro.

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E' quasi passato un anno dal il giorno in cui mi è stato chiesto di scrivere la biografia di una delle più grandi rock band del mondo, i Queen, per festeggiare i loro 40 anni di attività. Ho quasi perso l'occasione. Un giorno mi sono collegato al mio sito di posta elettronica, ho deciso di controllare la posta indesiderata, cosa che di solito non faccio perché basta cancellare tutto, ma per qualche motivo sono entrato e ho trovato questa e-mail con un oggetto che recitava così: "progetto di scrittura Queen".
L'e-mail era dal responsabile editoriale dei libri Carlton e diceva che i Queen gli avevano proposto di chiedermi se sarei stato interessato a scrivere la biografia ufficiale della band. Incuriosito, ho scritto di nuovo in senso affermativo. Roland (il responsabile della casa editrice) ed io abbiamo avuto un incontro, durante il quale abbiamo concordato i termini e siamo partiti. Quindi la lezione è: controllate SEMPRE la posta spazzatura!
Tuttavia, come per tutte le cose dei Queen, non è così semplice come sembra. Una volta accettato l'incarico, dovevo confermare tutto e questo richiedeva almeno un paio di settimane. Dato che si trattava di una scadenza molto stretta, avevamo bisogno di velocità per rispettare la data di pubblicazione del libro. Inoltre, questo non sarebbe stato un libro "normale", ma altamente illustrativo, con inserti, accessori (biglietti, manifesti, articoli pubblicitari della carriera dei Queen e di un cd con un'intervista con la band tratta da un programma radiofonico della BBC nel 1977). Inoltre, sarebbe stato stampato in Cina, una cosa che ha aggiunto più impegno per rispettare la scadenza.

Dovevo anche tenere sotto controllo il mio lavoro quotidiano come caporedattore della Books & Media, così mi sono svegliato per tre mesi di mattina presto dopo aver scritto fino a tarda notte. La fortuna ha voluto che il mio vicino, Graham Middleton, fosse un fan dei Queen, di quelli che si possono definire furiosi, dotato di abilità con la penna, così ha accettato il mio invito ad essere il lettore di prova, fondamentale  per individuare eventuali errori fatti durante la stesura... e alcuni li ho fatti, come Graham amava sottolineare.

Anzitutto abbiamo svolto una riunione di produzione alla Carlton per elaborare il formato dell'opera. I progettisti della Carlton, l'archivista dei Queen (sì, archivista che a tempo pieno si prende cura della loro storia) e il designer dei Queen, Richard Gray, ed io abbiamo elaborato il formato, fino a trasformare il libro in una serie di parti dedicate  ai seguenti temi; gli inizi, il primo album, Bohemian Rhapsody, il Live Aid, il Freddie Mercury Tribute Concert, il musical We Will Rock You, il film, ecc.
 

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Avevo fatto un tour e intervistato i Queen durante i loro esordi come giornalista per la rivista Disc e poi per il Melody Maker. All'epoca erano una band giovane e io ero un giovane giornalista appena arrivato dall'Irlanda. Fin dall'inizio ho amato la loro musica ed ero un candidato ovvio per intervistarli. Così come loro sono cresciuti come band, io sono cresciuto come scrittore, anche se ben presto mi hanno superato!

Mi ricordo la prima intervista con i Queen. Fu in ufficio del loro PR nel sud di Londra. Doveva essere con Freddie Mercury e Brian May. Quando sono arrivato, solo Mercury era presente. Anche in quei primi giorni, Mercury aveva un'aura intorno a lui che urlava "ROCK STAR". Era perfetto per quel ruolo coi suoi lunghi capelli neri, vestiti alla moda e le unghie dipinte! Oh sì! Si è scusato per l'assenza di Brian, che era in studio di registrazione a registrare le sue parti di chitarra. Aveva perso le sessioni principali con il resto della band come era previsto in quanto si trovava ricoverato in ospedale con l'epatite e Freddie mi disse: "Caro, lui è troppo impegnato in studio … Questo è ciò che accade quando ci si ammala nei Queen! Devi fare gli straordinari." Mercury si rivelò essere un intervistato coinvolgente, totalmente fiducioso delle sua capacità e della band. Per quanto lo riguardava, tutto era raggiungibile ... e alle loro condizioni.

Ho capito subito che non era una normale band di reietti, adatti ad un buon periodo e nient'altro. Questo era sicuro.

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Iniziate le registrazioni in estate nei Sarm Studios di Londra e ai Rockfield Studios, in Galles, i Queen erano alle prese con Bohemian Rhapsody e le sue molte parti. Una base musicale di pianoforte, basso e batteria venne stabilita prima, e a Freddie era chiaro nella sua testa quello che voleva. Così May: "Noi lo abbiamo aiutato a portarla in vita." Ci sono volute tre settimane per far nascere il bambino!”

Al produttore Roy Thomas Baker fu affidato il compito di interpretare il nastro che Mercury aveva voluto. Trenta secondi di sezione operistica si espandono in lunghezza e in profondità vocale, prendendo dodici ore al giorno di intenso lavoro. Parole infernali come Galileo, Belzebù, Magnifico, Figaro erano centrali per un bombardamento multi-tracking di armonia corale che sarebbe stato cantato all'unisono in molti più tempi, pari a 180 sovra-incisioni vocali solo per questa sezione . La Tecnologia di studio nel 1970 era al limite, e c'erano ancora altre tre suites del pezzo : l'introduzione, la sezione di chitarra e la conclusione. Questo era un singolo con TUTTO, era una ballata, una mini-opera, e un rock fumante.

L’apporto di May è stato cruciale per la traccia, come la storia ha dimostrato. "Freddie aveva l’abilità di usarmi al meglio," mi ha detto più tardi. "Di solito, lui aveva tutto pronto all'ultima nota e mi diceva quello che voleva."

La traccia fu cronometrata: 5 minuti, 55 secondi ... e poi con grande stupore dei manager John Reid e del loro personale dirigente Pete Brown, della casa discografica e anche di un membro della band, presumibilmente John Deacon, Freddie ha pomposamente annunciato che questo sarebbe stato il singolo estratto dall'album.
Infatti, quando Freddie ha condiviso queste informazioni con la direzione, sia la traccia che l'album erano ancora da finire ... e stavano facendo una riproduzione ufficiale di entrambi quella notte negli studi Roundhouse, Londra.

"Sono davvero soddisfatto della parte operistica", mi disse quella notte. "Volevo davvero essere scandaloso con la voce perché stiamo ricevendo sempre paragoni con altre persone, il che è ridicolo. Con questa, non ci sono paragoni. Qualcuno ha suggerito di tagliarla perché i media calcolano che dobbiamo usare tre minuti, tesoro. E' troppo ridicolo. Non c’è alcun punto da tagliare. Se si desidera tagliare Bohemian Rhapsody, semplicemente non funziona ".

I manager non erano convinti però: "Ho cercato di far capire a Freddie che erano completamente pazzi a proporre Bohemian Rhapsody come il loro prossimo singolo," ha detto Brown. "Ho pensato che avrebbero scritto il loro “bacio della morte.”" John Read fu più diretto e disse: “Sono diventati pazzi?"

Ma Mercury era determinato e aveva l'intera band dalla sua parte. Come al solito i Queen erano della politica "uno per tutti e tutti per uno". Molti di coloro che erano vicini ai Queen percepivano quel modo di essere come una forma di arroganza. "lcune persone pensano che Freddie fosse arrogante» disse May al momento. "Ma, in realtà, è solo arrogante quando sa che può permettersi di esserlo".

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Al Melody Maker ero famoso come l'uomo che avrebbe intervistato i Queen. In onestà, la maggior parte del resto dei giornalisti pensava che la band fosse pretenziosa, bloccata e che sarebbe caduta entro breve. I Queen non sono mai stati una band adatta ai critici, e questo al gruppo non interessava. Fu da quel punto che l'odio famigerato fra i Queen e i giornalisti degenerò, e si andò avanti così. A loro doveva sembrava che, probabilmente, non avessi grosse pretese su ciò che era il mio lavoro. Provenendo dalla Gazzetta di Derry, ho avuto un certo tipo di background e, per quanto mi riguarda, questa era la filosofia del Melody Maker: ero lì per segnalare ciò che stava accadendo nel mondo della musica.

Certo, ho avuto un paio di scontri con i Queen, in particolare quando hanno fatto un tour nella costa orientale degli Stati Uniti con i Thin Lizzy. Avevo scritto che i Thin Lizzy avevano soffiato la scena ai Queen durante la tappa Boston. Tornato a Londra, ho incontrato Brian May e Roger Taylor ad un concerto di Elton John. Brian si mise davanti a me, dicendo che non avevo visto l'esibizione dei Queen, che ero andato via prima che finissero. "Nessuno ci ha soffiato la scena di Boston", ha garantito. "Boston è la nostra città." Venne fuori che Boston era dove i Queen sempre andati come prima tappa dei loro tour negli Stati Uniti. Ho detto a Brian che si sbagliava, e poche settimane dopo si è scusato.

Fu in quel tour che Freddie ha annunciato che non avrebbe più fatto interviste, era stufo dei i critici. Me lo ha detto nel modo più bizzarro, al centro di un party post-concerto a New York, dove i Queen e i Thin Lizzy avevano suonato al Madison Square Garden. E' venuto da me, mi ha dato una pacca sul culo e mi ha sussurrato all'orecchio: "Harry caro, mi dispiace ma ho deciso di smettere di fare interviste con la stampa musicale. Niente di personale ". E se ne è andato allegramente!

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I Queen hanno continuato a diventare la più grande band del mondo, best seller in tutti i continenti, i tou divennero sempre più grandi. Nel mezzo di tutto questo, la band ha brillato, e le hits sono arrivate a rotazione, anche negli album che erano percepiti come deboli rispetto ai loro canoni lavorativi.

Quando ho lasciato il Melody Maker sono rimasto in contatto con la band, in particolare con Brian. Mi ero trasferito dal settore musica a quello dei libri. Brian, essendo un accademico, ha scritto libri che non hanno a che fare con la musica, in particolare 'A Village Lost and Found', che ha ritratto l'idillio della vita in un villaggio di 1850 "lontano dal suono del fischio del treno". L'identità del villaggio è andata perduta nel mondo per 150 anni, e solo per miracolo è sopravvissuta così Brian, assieme alla sua co-autrice Elena Vidal, lo ha riportato alla luce. La loro ricerca è sorprendentemente in profondità, ma il libro è del tutto leggibile, e le immagini in 3-D sono grandiose grazie alla nuova messa a fuoco stereoscopica messa a punto dallo stesso May, un visore che ha progettato e realizzato per stare comodamente ripiegato nel libro
“The lost village” fu presentato all'Hinton Waldrist nell'Oxfordshire, e May ha ospitato la presentazione del libro in un fienile. Si trattava di un Brian diverso, un accademico con gli occhiali, che dava l'idea di avere di fronte un vero e proprio erudito. Come ci siamo seduti ci ha affascinati con i nostri occhiali 3-D per la visualizzazione di queste immagini storiche di un tempo ormai andato.

Ma i Queen, come sempre, erano all'orizzonte. Dopo il loro ultimo album, dopo la tragica morte di Freddie di AIDS, l'uscita di Made in Heaven e il ritiro del bassista John Deacon, Brian e Roger sono impegnati a mantenere viva l'eredità del gruppo. Il musical scritto attorno alle loro canzoni, We Will Rock You, festeggia il suo 10° anniversario il prossimo anno. Poi, visto come un sacrilegio per alcuni fans, hanno deciso di fare di nuovo un tour come Queen, con Paul Rodgers (cantante dei Free e dei Bad Company). Rodgers è stato un eroe per Mercury. Uscirono come Queen+Paul Rogers, giusto per chiarire che Rodgers non era un membro dei Queen. Hanno fatto un tour mondiale di grande successo. Il tour è iniziato con un concerto all'aperto in Ucraina di fronte a 350.000 persone. E' stato girato DVD poi mostrato nei teatri. La band mi ha chiesto di fare le note di copertina, una cosa che ho accettato con grande onore.

E poi è venuta l'offerta per il libro, ed ora è pubblicato! E’ il numero uno delle pre-vendite delle Amazon music biography charts. E' molto speciale, contiene fotografie inedite, cimeli e tesori personali di Brian May. Essendo uno scienziato, May ha tenuto tutto ciò che ha a che fare con la band e in occasione del lancio al Groucho Club di Londra c'è stata una mini-esposizione di un sacco di quella collezione, tra cui il robot di News of the World, il manifesto del Freddie Tribute Concert firmato da ogni partecipante, copertine dei dischi rari, e, naturalmente, la leggendaria chitarra di Brian, la Red Special, costruita con il padre da un vecchio camino di quercia.

Sono stato profondamente onorato di essere stato coinvolto in questo progetto, e ora che è finito, c'è un po' di spazio nella mia vita. Che, però, durerà solo fino a Natale, quando inizierò a lavorare allabiografia di Thin Lizzy, insieme con il chitarrista Scott Gorham, in uscita l'anno prossimo.

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